lunes, 27 de junio de 2022

SEMANA INTERNACIONAL DE CINE DE BETANZOS: TRAS LAS BAMBALINAS

Uno de los festivales de cine de Galicia mas antiguos de Galicia es la Semana Internacional de Cine de Betanzos, que se celebra desde 1998 en el cine mas antiguo de España (su solera, en Galicia, se ve sólo superada por el Ourense Film Festival, festival, éste último, que, con gran trabajo, en los últimos años ha conseguido convertirse en uno de los tres o cuatro festivales mas prestigiosos de España, y cuya fama comienza ya a trascender las fronteras nacionales).

Chema Paz Gago y a su lado María Barral, alcaldesa de Betanzos
Detrás de la Semana de Cine Internacional de Betanzos se encuentra el entusiasmo y la dedicación de una persona, el catedrático, autor, editor y muchas cosas mas (todas ellas relacionadas con la cultura),  Chema Paz Gago, que lo mismo se encuentra con las autoridades y los premiados (interrumpiendo alguna investigación literaria, la dirección de una tesis o tras redactar unas páginas de algún libro),  que, pocas horas antes, tras las bambalinas, él personalmente pega unos carteles, supervisa la pantalla o ¡coloca la alfombra roja!  Esta inmensa labor, en la que, aparte de su tiempo,  llega a poner dinero de su bolsillo por el bien de la comunidad, algún día se tendrá que reconocer y valorar. 

Un grande para la cultura de Galicia, ese es Chema Paz Gago: trabajador, imaginativo, con talento, de conocimientos enciclopédicos... y un saber estar, ante cualquier auditorio, que da gusto que represente a Galicia. 

Chema Paz Gago, a la izquierda


jueves, 23 de junio de 2022

EUMIG C16 EN EL CORTOMETRAJE DE CHEMA RÍOS

Chema Ríos, aunque médico de profesión (especialista en ginecología), tiene dos pasiones (al menos): la música y la fotografía. Tras el gran número de visionados que obtuvo el vídeo que hizo para ayudar a Cañita Brava, se animó a dirigir otro, dedicado a los Beatles, que va a ser espectacular, pues aparecen desde la Real Banda de Gaitas de la Diputación de Ourense hasta vehículos militares propiedad del editor, librero, dinamizador cultural y gran coleccionista Manuel Arenas.

Manuel Arenas con mi amada Eumig para película de cine de 16 mm. Foto de Chema y su Leica

Aunque todos los trabajos audiovisuales de Chema Ríos son en digital, me pidió un par de cámaras de cine de 16 mm para usar como atrezzo.  Le dejé (de forma altruista) una Canon Scoopic, muy utilizada para filmar noticiarios desde finales de los sesenta hasta mediados de los ochenta, y una hermosísima austriaca, la Eumig C16, tal vez la cámara de 16 mm mas seductora jamás diseñada, y que pese a ser de 1956 o 1957, todavía sigo usando hoy en determinadas circunstancias, como cuando necesito filmar a temperaturas tan extremadamente bajas que las baterías de las cámaras de cine modernas no funcionan: la Eumig C16 ¡va a cuerda!

Chema Ríos con la Eumig C16. Foto disparada con su Leica

EUMIG es una marca muy querida por mí pues crecí con sus proyectores de Súper-8. EUMIG (acrónimo de Elektrizitäts und Metallwaren Industrie Gesellschaft m. B. H.),  fue una empresa austriaca que produjo cámaras y proyectores de cine, así como radios, televisores y sistemas de alta fidelidad, fundada en Viena, el 22 de febrero de 1919, por Alois Handler y Kakl Vockenhuber, con la ayuda del socio financiero Adolf Halpern. A finales de los años setenta, y pese a haberse especializado en algo tan específico como el Súper-8, se llegó a convertir en la mayor empresa privada de Austria, con miles de trabajadores. 

Uno de los vehículos militares de Manolo Arenas

Desgraciadamente, en 1982, la popularización de la infecta tecnología del vídeo, forzó la bancarrota de la legendaria EUMIG. Actualmente, Bolex Paillard, en Yverdon-les-Bains, Suiza,  sigue prestando asistencia técnica y repuestos para las cámaras de cine y proyectores Eumig.

 

miércoles, 22 de junio de 2022

SÚPER SAN JUAN EN SÚPER-8

Por razones de salud familiar, me veo obligado, durante un tiempo, a espaciar las publicaciones de esta bitácora. Pero, en esta semana tan especial para Galicia, la de San Juan, en que es festivo en toda nuestra región, no podía dejar de recuperar aquí dos cortometrajes personales en Súper-8 con el San Juan como telón de fondo. 

Uno de ellos, es "La noche de San Juan", filmado para Pleasant Dreams, difundido por Kodak en Estados Unidos (con mas cien mil espectadores) y emitido por la Televisión de Galicia.

 

LA NOCHE DE SAN JUAN - Pleasant Dreams. SUPER-8 KODAK from IB CINEMA Motion Picture Films on Vimeo.

El otro, es el Opus IV de la serie sobre la crisis española "No hay futuro". Lo filmé hace alrededor de un lustro pero como justifica, en cierta medida, el suicidio, no lo hice público hasta hace un par de veranos, cuando fue supervisado por un teólogo, que me dió su nihil obstat. 

domingo, 19 de junio de 2022

LA VIDA MENGUANTE EN SCORESBY SUND

La costa oriental de Groenlandia sigue siendo, en pleno siglo XXI, uno de los territorios mas misteriosos del planeta. En el Ártico Superior se encuentra el fiordo Scoresby Sund, el mas largo y profundo del mundo, que tuve ocasión de recorrer para rodar "Odisea en Groenlandia", el segundo de mis largometrajes fílmicos de la serie sobre el calentamiento global que estoy rodando hasta 2030. 

Fotograma de la película

Este fiordo debe su nombre al británico William Scoresby, un ballenero, científico, explorador ártico ¡y clérigo!,  que lo exploró en profundidad para cartografiarlo en 1822.  En aquella época, antes que el Hombre arrasara con todo, con la mentalidad que se tenía hasta no hace mucho de que los recursos del planeta eran inagotables, el fiordo contaba con abundante vida, desde bueyes almizcleros hasta ballenas. En la actualidad, es prácticamente un desierto en el que mi reto fue conseguir filmar cada día una especie. Las horas de espera, escrutando a través del visor de la cámara de Súper-8 que usaba a modo de catalejo, bajo el frío atroz, tuvieron su recompensa y hasta conseguí inmortalizar una ballena. 

Niños inughuits en película Ektachrome


La única población humana en Scoresby Sund se encuentra en la bocana del fiordo, en Ittoqqortoormitt, una aldea con medio millar de esquimales. Del mismo modo que a los lapones europeos no les gusta que se les designe con ese término, que consideran peyorativo,  sino como pueblo sami, los esquimales de Norteamérica y  Groenlandia prefieren que se les llame innuit. Sin embargo, los de este territorio, son de una etnia aun mas pequeña, los inughuits.

Mujer inughuit, en una escena de la película
Aunque, desde luego, me habría gustado toparme con mas vida, en Scoresby Sund, como en otros desolados territorios hiperbóreos, sin rastro de la civilización, es posible sentir la experiencia de entrar en comunión con este maravilloso planeta que es nuestro único hogar y al que debemos cuidar... por el propio bien de nuestra especie.

Ignacio es el último de la izquierda
Usted, querido lector, podrá colaborar con el desarrollo de este proyecto, por sólo 2,54 € y no a cambio de nada, sino que con ese mínimo importe, el de un par de cafés, podrá ver en alta definición y subtítulos en español e inglés, el primer documental de la serie, en el siguiente enlace: 

SPITSBERGEN, O GARDIÁN DO ARTICO from IB CINEMA Motion Picture Films on Vimeo.

viernes, 17 de junio de 2022

INTERVALTIMER FOR THE FUJI ZC1000

An intervaltimer is a device used to program a motion picture film camera at predetermined intervals, usually frame by frame. The Fujica ZC1000 (for Super-8 film in Single-8 cartridges), has, in its long list of accessories, with:

1) a slow exposure intervalotimer (to keep the shutter open longer than normal in each frame), in two versions (the one manufactured by Retro Enterprises in Japan, and the other one built by CBD Tested Super-8 Cameras in Spain);

2) an intervaltimer for self-timer with adjustable shooting duration; and 

3) the one that occupies us in this post, a frame by frame intervaltimer in order to film what, even in Spanish, is called "timelapses" (given that "intervalometric shooting" is very pedantic).

This Fujifilm Intervaltimer is little larger than the 9V battery that powers it. It easily attaches to the top shoe of the Fujica ZC1000, connecting to the camera via the rear electromagnetic input. Many filmmakers don´t know, as Fujifilm itself does not warn about it, but the accessory is fully compatible with Fujica Z850 and ZX550 cameras.

Fuji standard intervaltimer

Although the consumption is minimal, it is appreciated that it has a start switch. The intervals for frame by frame are graduated with a rotary knob where 1 is 2 frames per second, 2 corresponds to 1 frame per second, 3 to 1 frame every second and a half; and, in this way, it goes up to the top, a little more than ten, which is one frame every minute.

Long exposure intervaltimer for ZC1000 built by Retro Enterprises in Japan

Inside, surprisingly advanced for a device that went into production in 1974 (and remained until 1982), a potentiometer allows these values ​​to be slightly adjusted, so that two same units of the same accessory may not provide exact ranges.  The timelapse is a very fashionable technique that I always use, for some shot, in most of my documentaries in S8, like this feature (with English subtitles):

SPITSBERGEN, O GARDIÁN DO ARTICO from IB CINEMA Motion Picture Films on Vimeo.

For those who want to go deeper into the subject, a highly recommended book is “Spanning Time: the essential guide to Time-Lapse Photography”, written by Chris Weston and edited in  English by the accredited publisher Focal Press. Although the volume is mainly conceived for reading by digimerde users or videographers, many of the tips are also useful for silver photographers or filmmakers.



miércoles, 15 de junio de 2022

THOSE BEAUTIFUL TIMES OF "MAKING BETTER MOVIES" AND THE JOHN WRIGHT´S MOVIE GROUP IN THE "LEONID BREZHNEV"

When Super-8 cinema went into a coma in Spain, between 1981 and 1983, its strength continued in both Great Britain and Germany. Me, always an Anglophile, subscribed to "Movie Maker", in 1983,  and later, simultaneously, to "Making Better Movies."


Last night, taking a look at an issue from the late eighties, to read the technical test of the Zenith Krasnogorks-3 camera, which I have converted to Super-16, I took the opportunity to enjoy myself with the announcements of Tony Shapps and his world famous shop The Widescreen Centre, offering anamorphics, the Beaulieu projector, the Beaulieu 2016 16 mm motion picture camera and the Beaulieu 7008 super-8 cameras, both now elusive models; I bought my 2016 from him, at a special discount price, because was a "shop soiled" unit (although mint).  Tony Shapps, and his wife Beryl, are the parents of the current British transport minister, Grant Shapps esq., at that time a young student who delivered Fumeo 9119 cinema projectors to the homes of  customers of The Widescreen Centre!!!


In this issue I discover a photograph that makes me very excited, in which my wife and me we appear, very young, with all our British filmmaker friends.


Those were the good old days of "Movie Group" when, armed with our motion picture film cameras, and in the company of luminaries like Sir John Mills and Tony Rose (from whom I learned the secrets of cinematography), we traveled around the world, with our beloved leader, the late John Wright, aboard "Leonid Brezhnev" in the wonderful times of the Cold War and, also,  when collapsed the Iron Curtain, as I explain in this documentary, in which I take the opportunity to narrate the sad end of the once spectacular ocean liner, which  proudly wave its red star and the hammer and sickle through all the seas of the world universe, in all its roundness, and that today, in the hands of the mafia, half rusty, is a low-class brothel-casino in red China.


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BREZHNEV, MON AMOUR from IB CINEMA Motion Picture Films on Vimeo.

Quite a curiosity: when I published the S8 documentary "Brezhnev, mon amour" in Vimeo (narrated both in English and Spanish), the 3rd largest selling newspaper in Spain, "La Voz de Galicia",  dedicated a full color page to it (written by Fernando Molezún,  the great journalist from La Corunna; digital version: CLICK HERE )



martes, 14 de junio de 2022

ODISEA EN GROENLANDIA

Pese a las ocupaciones diarias, sigo avanzando en el montaje y la escritura del guión de "Odisea en Groenlandia", tarea que hago al mismo tiempo, para ensayar los tiempos de locución (si bien, debo considerar que el texto será traducido al gallego, idioma que, al no tener la suerte de que fuese el mío materno, y que en mis tiempos no se enseñaba, tardo mas en leer).

"Una vez al día, a veces dos, desembarcamos en los kayaks. Desde el primer momento ya me había adaptado a las bajísimas temperaturas en el interior de Scoresby Sund. No deseo restar importancia al frío del alto ártico en esta parte de la Groenlandia oriental, pero uno se acostumbra a él, a tener las manos como aletargadas y parte de la cara congelada. Afortunadamente, la cámara de Súper-8 Eumig Nautica no me dejó tirado en ningún momento, pese a que llevo usándola cuatro décadas.

La temperatura del agua es inhumanamente fría, a 2 grados Celsius bajo cero, esto es, 1.8 grados por debajo del punto de congelación del agua dulce y alrededor de 0.1 por encima del punto de congelación del agua salada"

Con la exploradora polar inglesa Gemma Bradley: mi cara refleja preocupación no sólo por la magnitud del desastre ecológico sino por el miedo a volcar en esas aguas insanamente heladas.