jueves, 18 de enero de 2018

EKTACHROME: CICLOPEA TAREA DE KODAK

Después de leer el libro "Making Kodak Film", en el que un antiguo alto ejecutivo de la compañía describe, con información nunca antes publicada, lo dificultoso que es la fabricación de una película en color de alta calidad, se da cuenta uno de la ciclopea tarea a la que se enfrentan en Kodak para producir, durante este año, la totalmente nueva película Kodak Ektachrome
Fabricar una película inversible de color,  substractiva, de alta calidad, representa el culmen de la tecnología mecánico-química, y, actualmente, solo se encuentra al alcance de dos firmas, Fujifilm de Japon (que nunca ha dejado de producir su gama inversible de color) y Kodak, que si bien ha estado estos años fabricando toda la gama negativa Vision, que se ha convertido en el estándar de Hollywood, la suspensión, en 2012, de la inversible Ektachrome le obliga ahora a invertir millones de dólares antes de que un sólo metro llegue a las cámaras de los profesionales de lo argéntico. 
En este video, publicado ayer,  puede verse como los técnicos de Kodak están trabajando sin pausa en la fábrica de Rochester: 

miércoles, 17 de enero de 2018

NUEVA EXPEDICIÓN ARGÉNTICA AL ÁRTICO

Las latitudes árticas siempre me fascinaron. A lo largo de los años, he podido filmar lo cierto que es el retroceso del hielo. En 1994, zonas totalmente heladas, con cinco metros de nieve sobre el permafrost, ¡apenas tenían hielo en 2008 y carecían totalmente de él en 2011!
Me ofrecen ahora participar en una expedición al Ártico, en primavera,  esta vez circunnavegado el archipiélago de Spitzbergen, acompañando a un grupo de 9 fotógrafos europeos, la mayoría franceses.  
Lo malo es que la travesía se llevará a cabo ¡en un pequeño pesquero reconvertido! en el que hay que embarcar en Longyearbyen, con su peligroso aeropuerto.
Existe un pequeño problema, todavía por solventar: mi traslado hasta Longyearbyen no está incluido. 
De ser factible, sería esta una buena ocasión  para probar la nueva Ektachrome, si Kodak llega a tiempo. 
No obstante, si en Kodak me lo permitiesen, tendría que emplear no los cartuchos de Súper-8, sino de Single-8, a fin de poder usar la Fujica ZC1000 que, gracias a su compartimento de baterías adicional, permite filmar a temperaturas inferiores a 0 grados, como tuve ocasión de comprobar en otras ocasiones. 

martes, 16 de enero de 2018

INTERNET: ¡UNA MINA DE PLATA PARA EL SÚPER8!

Nadie lo habría predicho. Cuando el Súper-8 dejó de ser un formato para las masas, a principios de los años ochenta, los analistas de Wall Street vaticinaron su muerte. Pero, tras superar tres décadas de existencia en las catacumbas, sigue mas vigente que nunca después de haber logrado atravesar el desierto gracias a un puñado de entusiastas y a ciertos creativos, primero de la industria musical, y después del movimiento hipster.  En este tiempo, ¡cuantos son los formatos electrónicos que se han ido para siempre...!
SUPER-8 RENAISSANCE
El "renacimiento del Súper-8" se materializa con la disponibilidad, por parte de Kodak, de las tres películas negativas mas acreditadas de Hollywood (la Vision 50, la 200 y la 500), el permiso de Fujifilm para comercializar la Provia en Súper-8, la venta de una cámara con video asistencia y, sobre todo, la inminente aparición de una emulsión inversible en color de calidad suprema, la totalmente nueva Kodak Ektachrome, en cuyo desarrollo, que se verá culminado a mitad de este 2018, Kodak está invirtiendo millones de dólares. 
Este renacimiento se ve complementado con la aparición de equipos que permiten digitalizar el Súper-8 en calidad de hasta 5K.
¿Quien lo habría augurado hace unos pocos años? El Súper-8, aunque nunca se llegó a ir del todo, ha regresado para quedarse, como ocurre con los discos de vinilo, la fotografía instantánea tipo Polaroid, las transparencias (diapositivas en película) y tantas otras tendencias con curva de ventas ascendentes desde 2015 y con interés creciente por parte de clientes ajenos al medio.
SUPER8 Y VIMEO.
Incluso en la era en la que el Súper-8 era un producto para las masas, existió cine de autor que filmaba en el mas estrecho de los pasos cinematográficos (por causas cuyo análisis serán objeto de estudio en otra entrada). 
Sin embargo, en aquellos tiempos, las obras solo llegaban, salvo contadas excepciones,  a unos pocos cientos de espectadores en distintos festivales mundiales. 
Internet lo ha cambiado todo. La difusión en Youtube es inimaginable; la prueba es el cine clip en Súper-8 de Maríah Carey "All I Want for Christmas is you", con sus mas de ¡¡¡400!!! millones de espectadores desde su sitio legal: 
https://www.youtube.com/watch?v=yXQViqx6GMY
Youtube se ha convertido en la mayor plataforma actual para la difusión audiovisual, hasta tal punto que muchos receptores de televisión inteligentes incorporan de fábrica su icono en el menú visible en pantalla. 
La eclosión de la difusión de audiovisuales en Internet, sin embargo, se ha producido con la proliferación, durante el último lustro, de los teléfonos inteligentes: cualquier usuario puede ver una creación audiovisual desde su móvil. Y algunos terminales sorprenden por su calidad de imagen.
¿Es Youtube la panacea para todos los creadores? No para un pequeño segmento: el que sigue filmando con película, ya sea en Súper-8 o en 65 mm. 
Para una buena parte de los creadores que se sirven del soporte argéntico,  Vimeo es la única elección, pues, dada su menor compresión, permite atisbar mejor que Youtube el origen fotoquímico de las imágenes, incluso para las retinas menos cultivadas. Pero hay mas ventajas. Ya las detallaremos en otra ocasión.
ABRUMADOS POR EL AUDIOVISUAL: LOS 10 SEGUNDOS CRÍTICOS.
Cada semana, se publican en Internet tantos millones de horas de audiovisuales que nadie tiene tiempo para consumir ni una mínima parte de los contenidos. Es tal el alud, incluso de grandes producciones televisivas, que hasta uno, que como profesional del sector tiene que estar al corriente hasta de las series mas rastreras, se ve obligado a ver determinadas producciones en la modalidad de avance rápido.
En este contexto, la creación en Súper-8, si se publica en Vimeo, de forma que se pueda restituir, en la medida de lo posible, la sensación orgánica del fotoquímico, es algo que llama la atención y sirve para distinguir la obra en medio de ese maremágnum digital que mas que una oferta es una diarrea, el súper-8, con su peculiar textura,  ayuda a superar esos diez primeros segundos críticos en los que el espectador decide si prosigue con el visionado (cada vez en mayor medida desde algún teléfono o dispositivo portátil).
Esta es una de las razones por la que el Súper-8 se encuentra en alza, entre otras que ya iremos desgranando.
Finalizo adelantando que esta semana estreno el cine-clip musical en Súper-8 "Camino de vuelta", que rodé con Marc Martí, nuevamente para el grupo musical Pleasant Dreams. En el terreno técnico, este trabajo tiene como puntos destacables: 
1) que se han empleado, en su filmación, todas las emulsiones negativas de Kodak; 
y 2) ha sido escaneado  ¡en calidad 4K! en el laboratorio de Ocho y Pico.

lunes, 15 de enero de 2018

CINE MAX DE BIANCHI: ¡QUÉ GRAN JUGUETE!

En las Navidades de 1973, cuando uno tenía 13 años, los Reyes Magos le trajeron de regalo un proyector de cine de súper-8 de juguete: el Cine Max de Bianchi. Este fin de semana, organizando un poco el trastero de casa de mi madre, ¡lo encontré!, guardado en su caja de origen, con las instrucciones y hasta con el catálogo de las películas en Súper-8 que ofrecía en aquellos tiempos felices la casa Bianchi. ¡Qué alegría me llevé! Imaginaba que, en estas décadas, se habría tirado a la basura.
A diferencia de otros proyectores de cine de juguete, como el Cinexin, que aparecería posteriormente, el Cine Max no sólo aceptaba bobinas normales de Súper-8, sino también de estándar-8.
De hecho, aunque era un juguete, había compradores que lo adquirían como ¡su único proyector!
La cantidad de resúmenes de Castle Films, con clásicos de la Universal, que habré proyectado con mi Cine Max.
Tenía un defecto, este juguete: rayaba las películas (afortunadamente no del lado de la emulsión), lo que, para mí, en aquella época, era un encanto más: en los cines de verdad, a los que solía acudir, con películas de reestreno, como el Equitativa, o en las proyecciones de mi colegio, o en el Cine Club Aldebarán, lo normal era que las películas estuviesen rayadas y hasta con cortes, de forma que el Cine Max emulaba al máximo la sensación cinematográfica de la época (aunque seguro que esta no era la idea de su fabricante: pero no se podía pedir mas a un proyector que costaba 1.450 pesetas).
Un gran hallazgo, el de este juguete, el Cine Max, que tanta horas de felicidad proporcionó. 

domingo, 14 de enero de 2018

AQUELLOS BONITOS TIEMPOS DE "SUPER8 FILMAKER"

¿Qué puede tener una persona como uno, que vive en el último confín de Europa, allí donde acababa el mundo para los Romanos,  con el genial J.J. Abrams? 
Entre otras muchas cosas, el que nuestra infancia quedó marcada por la atenta lectura de la revista norteamericana "Super 8 Filmaker" (la diferencia, aparte de su talento -y proceder Jeffrey Jacob de una familia relacionada con el medio audiovisual--,  es que él se crió en California y uno en Galicia).
Su largometraje de 2011 "Súper-8" sintetiza perfectamente nuestras infancias, en mi caso, con catorce años, rodando con unos amigos del Colegio Academia Galicia, en 8 normal (¡no me llegaba el presupuesto para el Súper-8!), un cortometraje con monstruos y contrabandistas en la isla de Santa Cristina (Oleiros) y en la cercana cueva de la punta Fieteira.
Y es que uno creció, como J.J. Abrams, leyendo la revista norteamericana "Super 8 Filmaker" que llegaba, de forma irregular, al escaparate lateral del kiosko de la Marina coruñesa.
LENNY LIPTON: MI COLUMNISTA FAVORITO.
Cada vez que conseguía un ejemplar, lo primero que hacía era observar las novedades que se iban desarrollando para el Súper-8: recuerdo, emocionado, cuando un domingo ví, en el escaparate, el recién llegado número de "Super 8 Filmaker" anunciando, en portada, una prueba de la Fujica ZC1000, cámara que con el tiempo conseguiría, y con la que todavía sigo filmando aun hoy, casi cuarenta años después. 
Tras las novedades, mi atención volaba, diccionario en mano, a los rigurosos artículos de Lenny Lipton (de quien llegué a comprar sus libros en castellano).
Antológico es el número en el que describe el desarrollo de un sistema de Súper-8 estereoscópico, con dos cámaras Braun Nizo sincronizadas. 
Con el tiempo, Lenny Lipton se convertiría en una celebridad, en los Estados Unidos, y, una vez contratado por la NASA, sus inventos son los que nos permitieron disfrutar de las fotografías estereoscópicas de Marte. También es el inventor del sistema Real 3D y el hombre al que James Cameron confió todo la moda moderna de la estereoscopía. 
COLECCIÓN CASI COMPLETADA
En una labor de años, en estos tiempos facilitada gracias a Internet, he conseguido completar mi colección de "Super 8 Filmaker", a falta de cuatro números. Probablemente, sea el único español que lo ha logrado. 
Cuido cada ejemplar como incunables, y cuando los cuatro números que faltan obren en mi poder, procederé a su encuadernación, tarea que no encomiendo a un tercero, sino que hago personalmente. 
OLVIDADA POR LOS NORTEAMERICANOS.
Menos mal del homenaje que se hace, constantemente, a lo largo de la película, a "Super8 Filmaker", por Abrams,  en "Súper-8", largometraje en el que la revista aparece en repetidas escenas consultada por los adolescentes protagonistas:  nunca, en estos años, pude comprender como un medio que significó tanto para tantos, y que encauzó numerosas vocaciones, se encuentra hoy prácticamente olvidado en los Estados Unidos

sábado, 13 de enero de 2018

NUEVA KODAK EKTACHROME EN SÚPER-8, 16 MM Y 35MM: FECHA REAL DE PRODUCCIÓN, CON PRUEBA EXCLUSIVA.

Esta bitácora, "Mi mundo en Súper-8", con casi ¡250.000! páginas vistas desde su lanzamiento, hace año y medio, se complace en anunciar que va a ser el primer medio mundial en publicar una prueba de la nueva Kodak Ektachrome 100 cuando salgan los primeros metros de preproducción de la fábrica de Rochester.
FECHA REAL
Algún medio digital ha publicado que la nueva Kodak Ektachrome se fabricará durante este primer trimestre de 2018: la información no es correcta
La fecha real en la que los primeros metros de Kodak Ektachrome estarán listos para las pruebas internas en Rochester será hacia mitad de 2018, o sea, a finales del segundo trimestre. 
Además de en Súper-8, la película se suministrará también para transparencias de 35 mm, y en 16 mm.
Nota: los cartuchos para exposición mostrados en la CES de Las Vegas, este enero de 2018, en realidad están cargados con película Kodak Tri X.
MI PRUEBA A 4K.
Tan pronto como reciba estos primeros metros de la nueva Kodak Ektachrome, los filmaré con tres cámaras: la Nikon R10, la Canon 814XLS y la Bauer A512. 
Tras su revelado, se llevaran a cabo dos test:
1) Proyección del or en una pantalla de seis metros de base, usando un proyector Fumeo 9145 de xenón 500, con objetivo Kern.
2) Digitalización a 4K para su difusión por Vimeo
UN EKTACHROME TOTALMENTE NUEVO.
El nuevo Ektachrome es una emulsión totalmente reformulada, adaptada a las exigencias medioambientales actuales, que parece ser tendrá un grano todavía mas fino que la antigua versión. ¿Superará el valor RMS 8 de la Fujifilm Provia, actualmente disponible en Súper-8? Pronto lo sabremos.

UN EKTACHROME CON INNOVACIONES.
Especial cuidado están teniendo los científicos de Kodak para conseguir en la nueva Ektachrome:
1) Una buena saturación de color que se conjugue con unos tonos de pieles naturales, esto es, una reproducción brillante de los colores primarios compatible con la fidelidad máxima en comprometidos matices pastel.
2) Excelentes resultados "forzando" el revelado a 200 y 400 ASA.
3) Latitud mejorada con respecto a la Fujichrome Provia
4) Gradación de luz a sombra perfectamente lineal, nunca vista antes, respetando al máximo delicadas gradaciones. 
Kodak está apostando muy fuerte por la nueva Ektachrome totalmente nueva, emulsión que pasará a ser el non plus ultra de la tecnología inversible en color, una inversión de millones de dólares decidida, con gran acierto, por el presidente ejecutivo de la compañía Jeff Clarke, esta semana protagonista de la prensa económica mundial, pues, gracias a la KodakCoin, ha conseguido revalorizar en dos días el valor de la acción mas de un doscientos por ciento.





viernes, 12 de enero de 2018

FUJICA PX300: REGALAZO DE UN FOTÓGRAFO

Un fotógrafo jubilado me acaba de regalar una pequeña maravilla, que en su día usó para filmar en S8 ciertos interiores en bodas (que antes, prácticamente en su totalidad, se llevaban a cabo en los lugares fetén e inolvidables para los contrayentes: las iglesias): la Fujica PX300,  que en el momento de su aparición, septiembre de 1975, fue la cámara de cine para luz ambiente con objetivo de focal variable con macro mas pequeña y liviana del mundo. 
La PX300 tuvo muy buena acogida, de forma que Fujifilm la mantuvo en producción hasta marzo de 1979.
Con el anamórfico Iscorama 36, una Fujica PX300 es la cámara que empleé para filmar al amigo Marcos en el clip musical "José Feliciano´s Feliz Navidad"
Ya dispongo, desde hace muchos años, de dos unidades, una de ellas permanentemente acoplada a un anamórfico Iscorama 36, que el amigo Mateu, de Microdelta Balears, se encargó de reducir su obturador de 220 grados a 150. 
Este ejemplar que me han regalado lo voy a conservar, sin embargo, sin modificar, con el obturador de 220 grados, para ganar ese pequeño margen adicional a veces fundamental en situaciones de luz escasa.
Lo mejor de todo es que el regalo incluye: la caja original, instrucciones, folleto publicitario, así como una lente de aproximación Fujifilm y el rebobinador de película.
Para colmo de dicha, el amigo fotógrafo ha construido un pequeño cierre de seguridad, para el compartimento de las pilas, que refuerza su acción (en lo que era el talón de Aquiles de este modelo). 
VENTAJAS DE LA PX300.
1) Pese a ser, en su momento, una cámara de precio económico, su objetivo es de muy buena calidad óptica, incluso a plena abertura. La nitidez de la imagen mejora al reducir el obturador de 220 grados a 150 grados, por la mayor "congelación" del fotograma. El objetivo, Fujinon MAZ f 1.2, de 9.7 a 25 mm, es exactamente el mismo que incorpora la carísima Fujica M300AF (en este último caso, sin macro, pero con autofoco). Hay que decir, sin embargo, que en la M300AF los objetivos eran cuidadosamente ajustados en fábrica, no como la PX300, con una producción en gran serie, en la que unas unidades son mejores que otras y es una cuestión de suerte conseguir una de ellas fetén. 
2) La PX300 cuenta con el imprescindible bloqueo del fotómetro, a diferencia de la Canon 310 que carece de él.

3) La PX300 cuenta con un servomotor para el diafragma: ello permite llevarla, por ejemplo, en una bicicleta, sin que las hojas oscilen (aclarando y oscureciendo la imagen), como desgraciadamente ocurre con la Canon 310. Además, al disponer de un filtro ND incorporado, la cámara cierra automáticamente a f 45 ( la Canon se queda en f 16). Admite, la PX300, películas de 25 a 400 ASA.
4) ¡Pesa sólo 490 gramos! y cabe en la palma de la mano.
5) Consume muy poco: ¡cambio las pilas por vergüenza!, no porque lo necesite la cámara: las instrucciones dicen que puede filmar 20 cartuchos con dos pilas alcalinas, pero en la práctica son más de cien. En la Canon 310 XL las pilas se encuentran en el propio compartimento de película, de forma que si se necesita retirarlas o cambiarlas con la cámara cargada, se velan unos cuantos fotogramas y el contador vuelve a cero (defecto corregido en la versión AF).
6) Como todas las Fujifilm, dispone de un ventanuco lateral para ver el eje del cartucho y comprobar, mirando el punto blanco, si la película avanza correctamente.
7) Dispone de entrada para mando a distancia.
8) Se puede bloquear el disparador.
9) La empuñadura se desmonta y, en su lugar, admite por ejemplo el unípode ergonómico de la ZC1000.
10) ¡Me encanta el frontal de la PX300!, concebida por Shigheo Mizukawa con ciertas reminiscencias art decó.